El Paso – mâncare mexicană la Chișinău și locul unde „mi casa es tu casa”

„Ay, ay, ay, amor, ay mi morena de mi corazon…” – Pe ritmuri săltărețe de mariachi am pășit pragul restaurantului mexican El Paso din Chișinău. Am mâncat tacos, nachos, sopa de frijoles, adică ciorbă de fasole și ne-am minunat de picanteria gastronomiei mexicane, la propriu și la figurat.

El Paso este un restaurant mexican autentic deschis la Chișinău încă acum 20 de ani. Este mic, confortabil și foarte liniștit. Mexicanii sunt cunoscuți pentru că mănâncă foarte picant, de aceea chelnerii de la El Paso te întreabă mereu dacă vrei ca bucatele comandate să fie „picante, mediu picante sau deloc picante”.

rsz_dsc_1663
Un tacos cu carne de pui, fasole roșie și condimente. FOTO: Doina Stimpovschii

„Mediu picant” înseamnă de fapt „foarte picant!”

Ca aperitiv din partea casei am primit o porție de nachos și sos salsa. Femeia care ne-a servit ne-a asigurat că sosul salsa este „normal” și „nu e foarte picant”. Noi ne-am convins că „nu e foarte picant” pentru mexicani înseamnă „este foarte picant” pentru moldoveni, așa că aveți grijă la cantitatea de „iuțeală” pe care o comandați. Una peste alta, acei nachos au fost tare buni și au părut „mult mai mexicani” decât cei pe care i-am gustat în alte localuri.

rsz_dsc_1661
Tacos cu carne de pui, fasole și cașcaval. FOTO: Doina Stimpovschii

Ciorba de fasole mexicană

În ambianța unei locuințe tipic mexicane, așa cum am zărit doar prin telenovele, am mâncat o supă de frijoles, adică o ciorbă cu fasole roșie și carne de curcan, tacos de pollo cu porumb, carne de pui și cașcaval și la desert am încercat pentru prima dată „înghețată prăjită în stil mexican cu ciocolată fierbinte”.

Ciorba de fasole mexicană este destul de asemănătoare cu cea modovenească, doar că e mult mai aromată și evident conține carne. O porție de 300 de grame costă 65 de lei. Noi credem că merită toți banii. Am primit-o fierbinte și proaspătă. Pe lângă carne de curcan și fasole, ciorba mai conține ceapă prăjită, ardei, pătrunjel și multe condimente pe care nu am putut să le ghicesc, dar m-au convins că savoarea deosebită a acestui preparat se datorează tocmai condimentelor speciale pe care le folosesc mexicanii.

rsz_20161101_163524
Ciorba cu carne de curcan, fasole și legume. FOTO: Natalia Munteanu

Crema Virginia și tacos

Am încercat și o supă-cremă „Virginia” preparată din lapte, cașcaval, unt, ceapă, șuncă și ardei dulce care aduce foarte mult a griș cu lapte. Am adăugat în farfurie piper, sare și boia ca să-i mai diminuez acel gust de terci. În concluzie, supa-cremă, care costă 47 de lei, nu a fost o alegere foarte fericită. În schimb, cei doi tacos pe care i-am înfulecat cu mare poftă, au fost!

Tacos cu carne de pui, fasole și cașcaval topit. Mult cașcaval topit. O combinație interesantă, sățioasă și desigur picantă, întrucât umplutura de pui și fasole este amestecată cu o cantitate generoasă de sos salsa. Acest mix de ingrediente se învelește într-o foaie de tortilla făcută din făină de porumb și se pune pe grătar pentru câteva minute. Se servește fierbinte alături de roșii și castraveți. Tacos este principalul fel de mâncare mexicană sau cel puțin, unul din cele mai faimoase și se poate face din orice fel de carne, pește sau legume. O porție de tacos din cei pe care i-am gustat noi costă 85 de lei.

rsz_dsc_1652
Supa-cremă virginia. FOTO: Doina Stimpovschii

„Mi casa es tu casa”

La El Paso ești servit după principiul „mi casa es tu casa” (Casa mea este și casa ta – trad. din spaniolă). Aici nu e loc de fițe sau snobism. Atmosfera este foarte intimă și primitoare. Toți clienții sunt întâmpinați de un bărbat și o femeie. Cei doi sunt foarte liniștiți și amabili, dar fără exagerări. Te lasă să analizezi meniul și să mănânci în liniște.

Amplasat într-o zonă liniștită a orașului Chișinău, pe strada Armenească nr. 10, localul îți creează senzația că ești departe de agitația din care vii. Interiorul este decorat cu tablouri, sombreros – adică acele pălării colorate cu boruri largi pe care le poartă, de obicei, cântăreții mariachi, șei pentru cai, genți din piele și ponchouri agățate pe perete, mulți cactuși și multe alte chițibușuri menite să aducă o parte din cultura mexicanilor la Chișinău.

rsz_120161101_161043
El Paso, casă mexicană. FOTO: Natalia Munteanu

Despre prețuri și meniu

Prețurile nu sunt nici foarte mari, dar nici foarte mici. O apă plată costă 20 de lei, iar pentru o cafea maxicană cu tequila se plătește 53 de lei. Apropo, puteți cumpăra o sticlă de tequila veritabilă de 0,75 litri cu 637 de lei.

În meniu veți găsi doar bucate tradiționale mexicane: supă Gazpacho, quesadillas cu tot felul de umpluturi, bolitas de queso, enchiladas, burrito, guacamole sau zanahoria con tequila, adică morcov în tequila. Nu am avut curajul să gustăm din așa ceva, în schimb am mâncat pentru prima dată înghețată prăjită! Bilele de înghețată se trec printr-un aluat foarte fin și se aruncă în ulei încins pentru un minut. Astfel, învelișul devine crocant, iar înghețata nu se topește, ci devine mai moale și mai cremoasă. Un astfel de desert deocheat costă 55 de lei.

rsz_20161101_172251
Înghețata prăjită în stil mexican cu ciocolată caldă. FOTO: Natalia Munteanu

Celelalte bucate menționate mai sus costă între 70 și 80 de lei. Mai scumpe sunt salatele, în special cele care conțin avocado. O salată „Veracruz”, de exemplu, costă 59 de lei, iar un fileu de pui copt cu bacon, ciuperci, cașcaval și o garnitură de orez galben cu porumb costă 147 de lei.

Trebuie să precizăm că bucătarul de la El Paso a fost instruit în Mexic și cunoaște toate secretele acestei bucătării. Dacă alegeți să vizitați localul, să știți că se acceptă plata cu cardul și bani cash.

 La redactarea textului a contribuit Doina Stimpovschii.

Lasă un comentariu